Παραχωρείται η US Steel: Συντριβή του παλιού συμβόλου της οικονομικής ισχύος των Ηνωμένων Πολιτειών

Πωλείται η US Steel: Συντριβή του παλιού συμβόλου της οικονομικής ισχύος των Ηνωμένων Πολιτειών

Η United States Steel Corporation, γνωστή και ως US Steel, η οποία κατά καιρούς υπήρξε η κορυφαία εταιρεία στην οικονομία των Ηνωμένων Πολιτειών, συμφώνησε να πωληθεί στη μεγαλύτερη χαλυβουργία της Ιαπωνίας, Nippon Steel, έναντι 14,1 δισεκατομμυρίων δολαρίων. Αυτή η συμφωνία θέτει σε κίνδυνο την ανεξαρτησία της US Steel, καθώς περνά στα χέρια του εξωτερικού ανταγωνιστή.

Η τιμή πώλησης, που ανέρχεται σε 14,1 δισεκατομμύρια δολάρια, αντιπροσωπεύει ένα προσαύξημα 40% από την αξία των μετοχών της US Steel πριν από την ανακοίνωση της συμφωνίας. Αυτό κατατάσσει την εταιρεία στη δεύτερη κατηγορία της αμερικανικής οικονομίας, αποδεικνύοντας τη μετατόπιση προς τις υπηρεσίες και την τεχνολογία.

Η αξία της US Steel, ακόμη και μετά τη συμφωνία, είναι λιγότερη από το 0,5% της Apple και λιγότερο από το 2% της Tesla. Τα έσοδα της το περασμένο έτος ήταν περίπου όσα κερδίζει η Walmart κάθε δύο εβδομάδες.

Η συμφωνία αντικατοπτρίζει τη μετατόπιση της αμερικανικής οικονομίας προς τις υπηρεσίες, ενώ το συνδικάτο United Steelworkers δηλώνει αντίθετο και υποστηρίζει την παραμονή της US Steel ως εγχώριας εταιρείας. Η συναλλαγή θα υποβληθεί σε ψηφοφορία των μετόχων τον Μάρτιο, με ενδεχόμενη ολοκλήρωση το δεύτερο ή τρίτο τρίμηνο του επόμενου έτους.

United States Steel Corporation 3

Αντιδράσεις όμως υπήρξαν και στα κόμματα.

Η United States Steel Corporation, ένας θρύλος της αμερικανικής βιομηχανίας, ετοιμάζεται να αλλάξει χέρια, καθώς συμφώνησε να πωληθεί στη μεγαλύτερη χαλυβουργία της Ιαπωνίας, Nippon Steel, ένα γεγονός που σηματοδοτεί το τέλος μιας εποχής. Η συμφωνία, που ανέρχεται σε 14,1 δισεκατομμύρια δολάρια, ρίχνει την US Steel σε μια δευτερεύουσα θέση στη σύγκριση με τις τεχνολογικές γίγαντες των ΗΠΑ, αναδεικνύοντας τη μετάβαση της οικονομίας προς τις υπηρεσίες και την τεχνολογία. Η Nippon Steel θα διατηρήσει το όνομα US Steel και την έδρα της στο Pittsburgh, αν και το συνδικάτο United Steelworkers έχει εκφράσει αντίθεση.

Αμερικανοί πολιτικοί, όπως ο J.D. Vance και ο John Fetterman, έχουν εκφράσει αντίθεση προς τη συμφωνία, επισημαίνοντας την κρισιμότητα της εγχώριας χαλυβουργίας για την παραγωγή αμυντικού εξοπλισμού. Προειδοποιούν ότι η πώληση σε ξένη εταιρεία θα έχει επιπτώσεις στην ασφάλεια της χώρας. Η εταιρεία, που ιδρύθηκε το 1901, ήταν κορυφαία στον κόσμο αλλά τα τελευταία χρόνια υποχώρησε σημαντικά, αντικατοπτρίζοντας τις μεταβολές στην αμερικανική βιομηχανία χάλυβα. Η συμφωνία αναμένεται να αντιμετωπίσει αντίσταση, αλλά επιδιώκει έγκριση από τις ρυθμιστικές αρχές και την Επιτροπή Ξένων Επενδύσεων των ΗΠΑ.

Η πιθανή μεταβίβαση της US Steel σε ξένα χέρια αποτελεί προειδοποιητική ιστορία για την ταχεία εξέλιξη του κόσμου και την αλλαγή των βαρών στην παγκόσμια οικονομία. Η εταιρεία, που συνέβαλε σημαντικά στην οικονομική ανόδο των ΗΠΑ, βρίσκεται τώρα σε σημαντική πτώση, αποτυπώνοντας τις προκλήσεις που αντιμετωπίζουν οι παραδοσιακοί τομείς στον εξελισσόμενο κόσμο.

United States Steel Corporation 4

Κινητήρας της βιομηχανικής οικονομίας των ΗΠΑ

Η πορεία της United States Steel Corporation αποτελεί μια χρονική καμπή στην αμερικανική βιομηχανική ιστορία. Κατά τον 19ο και 20ο αιώνα, η εταιρεία προσέλκυσε χιλιάδες εργάτες στο Pittsburgh και άλλες περιοχές της Rust Belt, προσφέροντας καλοπληρωμένες εργασίες στα εργοστάσιά της. Ο υψικάμινος, ο χάλυβας και η αιθαλομίχλη κυριάρχησαν στο τοπίο.

Στις παλμαρές της δόξας, η εταιρεία απασχόλησε 340.000 άτομα κατά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, χρησιμοποιώντας τον χάλυβα για κρίσιμους πολεμικούς εξοπλισμούς. Η κορυφαία παραγωγή χάλυβα ήταν το 1953, με 35,8 εκατομμύρια τόνους. Παρόλα αυτά, η εταιρεία υποχώρησε, καθώς η παραγωγή μειώθηκε σημαντικά, ενώ η ανταγωνιστικότητα της αντιμετώπισε προκλήσεις από εξελισσόμενους ανταγωνιστές.

Το 2001, η US Steel παρήγαγε μόλις 11,2 εκατομμύρια τόνους χάλυβα και είχε λιγότερους από 15.000 υπαλλήλους στις ΗΠΑ. Οι προκλήσεις από ξένους και εγχώριους ανταγωνιστές, ιδίως στην Ιαπωνία και τη Γερμανία, καθώς και η ανάγκη για νέες τεχνολογίες, οδήγησαν στην υστέρηση της εταιρείας.

Η σημερινή πραγματικότητα της US Steel αποτυπώνει μια μετάβαση στην οικονομία και την τεχνολογία. Η περιοχή της Rust Belt, που κάποτε υποστήριζε βιομηχανική ακμή, διανύει νέα στάδια. Η εταιρεία, που παλαιότερα πλαισίωνε τον αμερικανικό οικονομικό θρίαμβο, τώρα αντιμετωπίζει τις προκλήσεις του παγκόσμιου ανταγωνισμού και της τεχνολογικής εξέλιξης.

Ανταγωνισμός με ξεπερασμένη τεχνολογία

Η United States Steel Corporation βρέθηκε στην προσπάθεια της να προσαρμοστεί στην τεχνολογική εξέλιξη της δεκαετίας του 1940, όπως επισημαίνει ο αναλυτής Charles Bradford. Παρά τις προσπάθειές της και των υπόλοιπων χαλυβουργικών εταιρειών, εξακολουθούσαν να χρησιμοποιούν παλαιότερες μεθόδους παραγωγής χάλυβα, όπως οι υψικάμινοι, αντιμετωπίζοντας προκλήσεις από τους ανταγωνιστές τους.

Οι ξένοι ανταγωνιστές και οι λεγόμενοι “mini-mills” εκμεταλλεύτηκαν την τεχνολογική εξέλιξη, χρησιμοποιώντας ηλεκτρικούς φούρνους τόξου για τη μετατροπή σκραπ χάλυβα σε νέα προϊόντα. Εταιρείες όπως η Nucor κατέκτησαν ηγετική θέση, υστερώντας η US Steel που παρέμενε πίσω σε κεφαλαιοποίηση και παραγωγή χάλυβα.

Η US Steel ανταποκρίθηκε στην πρόκληση των mini-mills, αλλά άνοιξε τον πρώτο της ηλεκτρικό φούρνο τόξου το 2020, χάνοντας χρόνο σε σχέση με τους πρωτοπόρους. Οι αναλυτές παρατηρούν ότι η US Steel υποτίμησε την πρόκληση που αντιμετώπιζε από τους mini-mills και από ανταγωνιστές της στο εξωτερικό, παραμελώντας τη σημασία της τεχνολογικής προσαρμογής.

United States Steel Corporation 6

Τα πιο πρόσφατα χρόνια, χαλυβουργίες από την Κίνα, την Ινδία και την Κορέα έχουν επεκτείνει τη δυναμικότητά τους πολύ πέρα από την US Steel.

Η μείωση των θέσεων εργασίας στις αμερικανικές μεταποιητικές βιομηχανίες έχει εξελιχθεί σε κεντρικό θέμα των προεδρικών εκλογών του 2024, με τον Πρόεδρο Joe Biden να επιδιώκει την αναβίωση αυτών των θέσεων εργασίας. Ωστόσο, ο χαρακτήρας αυτών των θέσεων εργασίας που προσπαθεί να ανακαλύψει ο Biden είναι διαφορετικός από τις παραδοσιακές, εστιάζοντας σε υψηλή τεχνολογία, όπως η κατασκευή τσιπ για τεχνητή νοημοσύνη, ηλεκτρικά αυτοκίνητα και μπαταρίες.

Χαλυβουργικές εταιρείες όπως η Bethlehem, η Inland και η LTV βιώνουν οικονομικές δυσκολίες τα τελευταία 30 χρόνια, με χρεοκοπίες και πωλήσεις περιουσιακών τους στοιχείων. Σήμερα, αυτά που απομένουν από αυτές τις εταιρείες ανήκουν στην Cleveland-Cliffs, μια ενοποιημένη χαλυβουργία που έχει ξεπεράσει τη US Steel σε δυναμικότητα και παραγωγή. Η Nippon Steel προσφέρει ποσό 40% υψηλότερο από την προηγούμενη προσφορά της Cleveland-Cliffs για την εξαγορά της US Steel.

Η αντιμετώπιση των προκλήσεων στη μεταποιητική βιομηχανία εξελίσσεται σε σημαντικό θέμα, με το CNN και τον Paul Glader να συνεισφέρουν στο ρεπορτάζ, αναδεικνύοντας τη σημασία της τεχνολογικής προσαρμογής για την ανάπτυξη και την ανταγωνιστικότητα.

Scroll to Top